Jukka Perko

Perko plays Parker

Jukka Perko, saxophone
Toomas Keski-Säntti, piano
Eero Seppä, bass
Teppo Mäkynen, drums
Turku Philharmonic Orchestra

The year 2020 marks the centenary of the birth of jazz legend Charlie Parker. Known as ‘Bird’, Parker was a virtuoso sax player and an ingenious improviser. Jukka Perko, who has studied Parker’s style in depth and has played with distinguished ensembles such as Dizzy Gillespie’s orchestra, has a dazzling instrumental skill that has been compared to that of the young Parker. Thus dubbed ‘Little Bird’, Perko here performs arrangements for chamber orchestra and jazz quartet of American showtunes tailored for Parker in the 1940s. Bird lives!

 

Artists

Jukka Perko
saxophone
Jukka Perko
saxophone

Saxophonist Jukka Perko’s rapid ascent to international fame began in 1987 when the legendary Dizzy Gillespie recruited the fresh nineteen-year-old into his big band. Perko’s dazzling talent was compared to the young Charlie Parker and won him rave reviews. Since the two years spent with Dizzy’s band, Perko has led numerous successful bands and ensembles and has performed in over forty countries. Powered by his spectacular playing technique, and by mixing traditional jazz with some distinctly Finnish elements, he has earned his place as one of the most celebrated saxophonists of his entire generation.
Jukka Perko & Hurmio Orchestra’s debut album Music of Olavi Virta (2000) was the first Finnish record ever on a prestigious jazz label Blue Note Records. His next recording Kaanaanmaa (2002) with Virtuosi di Kuhmo Chamber Orchestra brought new dimensions to the Finnish identity and a hymn tradition. After this, he made four more recordings for Blue Note, until in 2015 he recorded a duo album with pianist Iiro Rantala for German label ACT Music. The most recent recording in April 2017 is celebrating Dizzy Gillespie’s 100th anniversary.
His most current bands are Jukka Perko Avara, a sax trio with two guitarists, and Jukka Perko Tritone with the most sought-after rhythm section of Finland, bassist Antti Lötjönen and drummer Teppo Mäkynen. In addition to his own groups, he is a regular soloist of symphony orchestras and big bands. Jukka Perko is also the Artistic Director of the Helsinki-based Viapori Jazz Festival, as well as a teacher at the Sibelius Academy.

Pieces

Pieces

April in Paris (1932)
säv. Vernon Duke (1903-1969), sov. Jimmy Carrol (1913-1972)

Just Friends (1931)
säv. J. Klenner (1899-1955), sov. Jimmy Carrol

Rocker (1948)
säv./sov. Gerry Mulligan (1927-1996)

Everything Happens To Me (1941)
säv. Matt Dennis (1914-2002), sov. Jimmy Carrol

Temptation (1933)
säv. Nacio Herb Brown (1896-1964), sov. Joe Lipman

Gold Rush (1949)
säv./sov. Gerry Mulliga (1927-1996)

Intermission

They Can´t Take That Away From Me (1937)
säv. George Gershwin (1898-1937), sov. Joe Lipman

Repetition (1947)
säv./sov. Neal Hefti (1922-2008)

East Of The Sun West Of The Moon (1934)
säv. Brooks Bowman (1913-1937), sov. Jimmy Carrol

Summertime (1935)
säv. George Gershwin (1898-1937), sov. Jimmy Carrol

What is This Thing Called Love (1930)
säv. Cole Porter (1891-1964), sov. Joe Lipman

Konsertin esittely

Yhdysvaltalainen jazzin vallankumouksellinen ja merkittävä uudistaja, alttosaksofonisti Charlie Parker (1920-1955) tuli tunnetuksi virtuoosimaisena saksofonistina ja nerokkaana improvisoijana. Lempinimellä Bird tunnettu Parker oli trumpetisti Dizzy Gillespien ohella tärkein bebop-tyylin kehittäjä 1940-luvun New Yorkissa, ja häntä pidetäänkin yhtenä kaikkien aikojen suurimmista jazzmuusikoista.

Nimenomaan Parkerin levytyksiä kuunnellen ja tarkasti matkien Jukka omaksui teini-ikäisenä Parkerin tyylistä ne piirteet, jotka vuonna 1987 aukaisivat hänelle ovet Parkerin aikalaisen ja lähimmän työtoverin Dizzy Gillespien orkesteriin. Hänen häikäisevää soittoaan verrattiin nuoreen Charlie Parkeriin ja hän saikin lempinimen "Little Bird”.

Parkerin itsetuhoinen elämäntyyli alkoholi- ja heroiiniriippuvuuksineen oli omiaan kasvattamaan hänen legendaansa. Ennenaikaiseen kuolemaansa vuoteen 1955 saakka Parker johti omia yhtyeitään, soittokumppaninaan mm. suureen maineeseen noussut trumpetisti Miles Davis. Parkerin vaikutus jazziin ja sitä kautta koko länsimaisen populaarimusiikin kehitykseen on kiistaton, ja hänen improvisaatioitaan opiskellaan edelleen ahkerasti jazzin opinahjoissa kautta maailman.

Charlie Parkerin syntymästä tulee vuonna 2020 kuluneeksi 100 vuotta. Tätä merkkivuotta juhlistetaan illan konsertissa, joka tuo kuultavaksemme 1940-luvulla Parkerille räätälöidyt kamariorkesterisovitukset vanhoista amerikkalaisista musikaalisävelmistä. Parker oli ensimmäinen jazzmuusikko, joka pääsi levyttämään niitä yhdessä laajemman orkesterikokoonpanon kanssa. Hän nautti tästä kunniasta suuresti ja piti levytyksiä parhaimpinaan. Konsertissa kuultavien sovituksien orkesterinuotit olivat vuosikymmeniä kadoksissa, mutta muutama vuosi sitten eräästä kellarista New Yorkista löytyneet pölyiset nuotit ovat nyt kuultavissa alkuperäisessä loistossaan kamariorkesterin ja jazzkvartetin saumattomana yhteistyönä.